Chris Froome dan Alberto Contador Vie untuk Kemenangan Bersejarah di Vuelta a Espania
Balap

Chris Froome dan Alberto Contador Vie untuk Kemenangan Bersejarah di Vuelta a Espania

Anonim Alberto Contador and Chris Froome

JAIME REINA / Getty Images

Pemenang Tour de France empat kali, Chris Froome memulai upayanya untuk membuat lebih banyak sejarah bersepeda pada hari Sabtu dengan mengakhiri penantian panjang dan berat untuk memenangkan Vuelta a España.

Froome menghadapi tantangan besar selama tiga minggu pendakian brutal di musim panas Spanyol yang membakar dengan para pemain mantan juara Grand Tour - seperti Alberto Contador dalam balapan terakhirnya, Vincenzo Nibali, dan Fabio Aru - bersaing untuk jersey merah.

Namun, jika pembalap Inggris itu muncul sebagai pemenang ketika balapan memasuki Madrid pada 10 September, ia akan menjadi orang ketiga yang pernah ada, setelah orang Prancis Jacques Anquetil (1963) dan Bernard Hinault (1978), untuk memenangkan Tour de France dan Vuelta secara bersamaan. tahun.

Cerita terkait contenders who could beat chris froome 7 Riders Who Can Beat Chris Froome pada tahun 2018

Froome telah mendekati kemenangan di Spanyol di masa lalu, finis di urutan kedua pada tiga kesempatan di tahun 2011, 2014, dan 2016. "Rasanya seperti saya memiliki bisnis yang belum selesai di Vuelta a España, " kata Froome. "Ini balapan tanpa henti, lapangannya selalu jauh lebih bergunung daripada Tour de France, kondisinya lebih berat, karena pertengahan Agustus di Spanyol."

Sembilan puncak selesai menunggu peloton, termasuk pendakian 12, 2 kilometer ke atas Alto del'Angliru di tahap kedua dari belakang untuk memastikan hasil akhir yang eksplosif. Hanya ada satu percobaan waktu individu, tetapi sirkuit 42k-kilometer yang panjang dan datar di panggung 16 harus memungkinkan Froome untuk mengambil waktu dari saingannya.

"Ini brutal, benar-benar brutal, dan untuk memenangkan sesuatu seperti itu, rasanya seolah Anda menghadapi tantangan yang lebih besar, " tambah Froome. "Tentu tidak mudah untuk langsung dari Tour dan mengubah pola pikir untuk tiba-tiba bersiap-siap untuk Grand Tour yang lain, balapan tiga minggu lagi, hanya beberapa minggu dari Tour de France."

JAIME REINA / Getty Images

Fairytale Finale dari Contador?

Contador akan menjadi favorit di rumah karena ia bertujuan untuk mengakhiri karirnya yang terkenal dalam dunia dongeng dengan mencocokkan rekor Roberto Heras tentang empat kemenangan Vuelta.

Pemain berusia 34 tahun itu mengumumkan awal bulan ini bahwa Vuelta akan menjadi balapan terakhirnya setelah Tour de France yang mengecewakan di mana ia finis di urutan kesembilan dan hampir sembilan menit lalu di Froome.

Cerita terkait image Alberto Contador Mengumumkan Pensiun

"Saya tidak berpikir ada perpisahan yang lebih baik daripada dalam balapan di rumah di negara saya sendiri, " kata Contador, yang berada di urutan keempat sebagai pembalap Grand Tour paling sukses sepanjang masa, dengan total tujuh kemenangan. "Aku yakin ini akan menjadi tiga minggu yang indah."

Dua mantan pemenang Vuelta Italia merupakan ancaman terbesar bagi Froome dan Contador, karena Nibali dan Aru masing-masing memimpin Bahrain-Merida dan Astana.

Nibali harus lebih segar daripada para pesaingnya setelah absen di Tour de France setelah finis ketiga di kandang di Giro d'Italia. "Rute ini sangat menuntut, tetapi secara keseluruhan saya menyukainya, " kata Nibali. "Begitu banyak tanjakan, tetapi juga uji coba waktu Sirkuit Navarra dengan lebih dari 40 kilometer bisa menentukan."

Aru finis kelima di Tour de France, bahkan mengambil jersey kuning dari Froome selama beberapa hari meskipun kehilangan sejumlah rekan setim di awal lomba. "Ini akan menjadi Grand Tour terberat tahun 2017, " kata juara 2015, yang juga mengendarai dengan masa depannya, dengan Uni Emirat Arab tertarik untuk merebutnya dari Astana.

Romain Bardet juga mengikuti kemenangan Grand Tour pertamanya setelah menyelesaikan podium di Tour de France dalam dua tahun terakhir. Namun, mantan juara Olimpiade Samuel Sanchez keluar setelah diskors oleh UCI karena gagal tes doping pada hari Kamis.

Pilihan Editor